化身 3D 虚拟角色是怎样的体验?

1502165630723214.jpeg摄制组用乖乖坐好的测试假人来帮助摄像机对齐、对焦。这样亮到刺眼的灯光给周围四十台对准你的摄像机增加了一些戏剧效果……让整个核心装置看起来就像一台吸尘器。照片来源:@lovesickfrankie

设计公司 Immersive 跟 Expressive AI 联袂推出最新黑科技“捕捉情绪”(Emotion Capture),让你的虚拟化身尽可能接近人类形象。

要想让自己化身为有情感、有反应能力的虚拟角色 ,我们具体该怎么做?我的方法是,把四十台数码单反绑在周围的架子上,然后对准我的脸,头上还放着另外一个大家伙,这些仪器便能一直捕捉我的情绪和声音,包括其中一些我自己都不知道自己会发出的声音。这并非塔可夫斯基电影里会出现的场景,但跟其他仿真技术有异曲同工之妙。

最近,伦敦的现场装饰设计公司 Immersive 展示了一项由 Expressive AI 开发的新技术,名曰“捕捉情绪”。正如上文所述,该技术创造出来的虚拟角色具有情感能力、反应能力,还可以尽可能靠近人类形象。

1502165659257509.jpeg40 台摄像机实时捕捉每分每秒。照片来源:@diariesofthecities

Expressive AI 是一家新公司,他们把数学算法跟计算机视觉结合起来,创造出软件人格,通过一个名叫“情绪捕捉”的步骤来引入人性化的有机元素。

“我们的软件人格以人类情感为基础。”Immersive 的创意总监、本次情绪捕捉的制作人肖恩·怀尔德(Sean Wilder)表示。他强调,人性化元素是他们公司跟迪士尼、Facebook 等大公司之间的差异所在,还呼应了马斯克希望用人性来防范 AI 的呼吁。

1502165695673898.jpeg模特 Taii Gorden 正在接受技术总监罗伯特·史蒂文斯(Robert Stevens)和导演克里斯·肖(Chris Shaw)的指导。照片来源:@diariesofthecities

1502165724923917.jpeg导演克里斯·肖指导模特表达不同情绪。照片来源:@diariesofthecities

创造出软件人格后,程序就能说话、表达情绪,“跟其人类原型的性格保持一致。”下面是联合创始人、指导情绪表达的金牌教练克里斯·肖按照类似原理制作的早期案例,他的最新作品尚未向大众公布。

怀尔德解释道,他们不打算把“情绪捕捉”用于服务业、让这项技术仅仅用作“自闭症孩童的树洞”,因为那些孩子往往在“跟机器人聊天的时候没那么害怕与不安”、“反应更热烈”。相反,他们有新的打算。

1502165753190397.jpeg由40台尼康数码单反和两台大型漫射装置组成的现场布景。照片来源:@lovesickfrankie

怀尔德激动地向我表示,它“面向娱乐和艺术行业”,希望缔造出能够每天看电视新闻、有个人想法和意识的数码人格,“(你)可以设置各种参数,让虚拟角色做任何事情。”

1502165787759762.jpeg一名化妆师把记者佩尔瓦那·纳齐夫(Perwana Nazif)的头发别到后面。照片来源:@lovesickfrankie

这是他们的第二次拍摄,规模远远大于上一次,光是模特试镜就花了足足两天。摄影开始的时候,模特只化了很自然的妆容,后期制作时再去掉任何瑕疵或做其他修改,不过给虚拟角色美化可能导致伦理上的灰色地带,用怀尔德的话来说,就是“数码整形”。

模特实际工作时间为二十分钟左右,后期团队制作、编程的时间则需要四到六周。

1502165819165855.jpeg模特艾丽西亚·萨德勒(Alicia Sadler)在保持身体不动的同时表达出各种情绪。照片来源:@lovesickfrankie

1502165855668282.jpeg“雅罗的情绪捕捉——奥克兰,加州” 模特:雅罗·波温——Look Model 事务所,克里斯·肖—— Expressive AI,摄影师:马丁·巴克豪斯(Martin Backhauss)——Sol Gate 工作室

就我个人来说,我本来并不知道我在紧张和蔑视的时候会有同样的表情,直到肖让我根据这两种情绪分别做出表情。其他的表情还包括“感兴趣”、“真的非常感兴趣”、“绝望”,还有“恼怒”到想要扇别人一道耳光。肖表示,这个过程能够真正捕捉到人脸和人类情绪之美。显然,我自己的大部分表情都来自下眼睑的明显变化,但是回看自己的某一种情绪时,我觉得我的每种表情还是有点不同的(吧):

看到自己化身永生不死的虚拟数码人物,这个人物还会模仿你的动作、拥有相似的身形,说感觉不奇怪那是骗人的。这项技术可能去向何方?3D 虚拟人物会成为我们的下一代自拍吗? Expressive AI 和 Immersive 显然对此满怀希望,因此他们正在设立一个专用于“情绪捕捉”的永久场景。很快,我们可能就都有自己的 3D 虚拟形象了,在屏幕上看自己如何进行互动、走秀等各式各样的人类活动。

1502165883518571.jpeg截图。人造角色—— Expressive AI,原模特:雅罗·波温——Look Model 事务所

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