漫画家的脑洞发明再好笑,也拯救不了世界

1498202440698003.png图片均属于艺术家

我有几个脑回路清奇的朋友, 有时候恨不得把他们的大脑切开,看看里面究竟都装了些什么。漫画家史蒂芬·M·约翰逊(Steven M. Johnson)很有自知之明,自觉地把脑子里乱七八糟的想法都画了出来。史蒂芬年轻时在耶鲁大学攻读英语文学专业,毕业后在本田汽车成为一名“未来趋势规划师”(Future Analyst),最后还是回归了自己最爱的漫画事业,虽然老画些莫名其妙的发明设计——供多人同时使用的共享马桶,上班族的领带撑开变成一把雨伞,专为摩托车手设计的可穿戴空气气囊,没人坐时伪装成玫瑰花的办公椅。要是我爷爷每天正儿八经地琢磨这么瞎的玩意儿,我只会担心他的精神健康,但也不得不承认——老爷爷真的很会给自己找乐子。

1498201637233820.png炫耀型男士西装(Flaunt Wear),妈妈再也不用担心我没机会炫耀我的‘本钱’了!

喜剧演员和漫画家总是正儿八经地叙述一件蠢事,观众捧腹大笑后又若有所思。“在荒唐可笑的想法中寻找意义”(searching for value in ludicrous ideas)是史蒂芬官方网站上的介绍。他曾设计过一系列“炫耀型男士西装”(Flaunt Wear):套装像模像样的,一看就是成功人士的至尊选择,却被史蒂芬神来一笔地加上了露裤裆的设计。你觉得这设计实在太蠢了,低头一看推销语,原来是在讽刺女人可以露乳沟,凭什么男人不能露裤裆。漫画夸张讽刺的幽默感让人卸下心防,同时揭示了那些我们早已习以为常的残酷现实。

这位漫画家于1938年出生,喜欢用自己的生肖动物来形容自己:属虎的人天生同情弱者,喜欢声张正义,但往往勇敢得有点过头了——我看这形容还挺贴切的。

下个月,史蒂芬即将来到中国,带着他的漫画参加在西安举行的 Maker Faire 创客嘉年华。他最近刚刚拿到了10年的中国签证,高兴的不得了,创想计划和他聊了聊漫画家是如何拯救(不了)世界的。 

1498201765733499.png 玫瑰座椅,高贵优雅。也被人称为 Toulouse Lautrec之椅,唯一的问题是放腿的那片花瓣有点太短了。

创想计划:这些稀奇古怪的想法都是从哪来的?

史蒂芬·M·约翰逊:如果我跟你说实话,你肯定会笑话我。60、70年代美国不是很流行“冥想”吗?所以我也试了试那个传说中的《瑜伽心经》,希望思想能得到平静,心灵得到净化。结果我越不让自己想东西,脑子里冒出来乱七八糟的点子越多,根本停不下来。不过现在我已经学会控制自己了,不需要动脑的时候能像水龙头一样把脑子关掉。当然,如果接到个商业项目那就更好——既能画漫画让人发笑,还能挣钱,创作灵感更是源源不断的啦!

为什么你有的实用设计很贴近现实,有的则荒诞无稽得几乎有点“神经病”。

无聊的趣味是最早驱使我画画的动力,毕竟这是搞笑漫画家的精神嘛!画到第二本书的时候,我就觉得自己已经“蠢”够了,开始逼自己尽量跳出框框,设计时把牛马不相及的产品功能结合在一起,尝试解决“犯罪”、“贫困”和“财富分布不均匀”等社会问题。

1498202339955607.jpg隧道式巴士,骑自行车的人再也不用抱怨公车爱占道了,不过公车转弯的时候请注意安全,在公车隧道里行驶的自行车骑手很容易受伤。

做设计的时候,你会考虑产品的技术可行性吗? 你是不是有意识想要解决一些生活中存在的问题?

会的,但即使设计概念本身蠢爆了,我的绘画风格也能让它看起来煞有介事。“自行车背心”(Bikevest)就是一个很好的例子,尽管这是一个玩笑,没有人真的会把自行车穿在身上,我还是花了很大功夫确保图纸设计上没有看得见的 bug。

你提到的“想要解决问题”的欲望的确存在,但我想解决的问题要么很无聊,要么根本没有去解决它的必要。我希望给市面上现有的产品增添一些新的意义和可能性,虽然结果不一定是好的,但对我来说这个想象的过程特有意思。

你尝试过把图纸上的设计变成现实吗?

做设计的时候,我的脑子根本停不下来,点子多得快要溢出来。有时候别人明明只需要一个设计方案,我没忍住一不小心就画了十几个。(平时我的脑子还是挺正常的,但一工作的时候就跟洗衣机一样搅个不停。)我儿子觉得我对设计产品本身压根没兴趣,它只是我讽刺社会的一种方式。我老婆说我肯定是小时候被家长忽视,所以长大才这么爱搞事。我之前上了那个有名的脱口秀《今日秀》(Tonight Show),当时有一位香港年轻人对我的作品很感兴趣。但跟他合作的过程实在痛苦极了,他想要把产品投入市场赚大钱,但钱好像对我并没有任何吸引力。

1498202728432976.png复合式马桶,让您排泄时面带笑容

你怎么看有公司把你之前的设计批量生产这件现象?

我压根不在乎。 我知道,世界上想出来这种点子的人肯定不止我一个人。而且任何人都可以买我的书,里面的点子被抄袭也是在所难免的,我最享受的是创造过程本身,之后发生什么事跟我没太大关系。

最喜欢自己的哪个作品?

最喜欢的可多了!有个系列叫做《专利待定》(Patent Depending),我每天都会在 facebook 上发一张这个系列的作品图。“专利待定”本身就是专利申请过程的环节之一,系列命名本身就注定了设计的不成熟性、业余性、产品潜在的缺陷以及申请失败不可避免的可能性。

1498202620131591.png神秘女性的内衣裤系列

你是个乐观的人吗?你觉得自己的作品会让世界变得更美好吗?

我可不是什么乐观的人。在我看来,这个世界到处都是解决不了的问题——贫穷、人口过剩、战争、环境破坏、两性不平等等等。我画的漫画顶多就是让痛苦变得稍微没那么难以忍耐。人人都需要哈哈大笑,现代社会的压力太大了。

你的第一本书叫做《当今这个世界需要什么》(What The World Needs Now),那你觉得现在这个世界又需要些什么呢?

现在的世界不需要我当时设计的那些小玩意儿了。那时风行过度的消费主义,消费跟吃饭睡觉一样重要,是生活不可或缺的一部分。我在1984年出过一本书,当时就是想要嘲讽这种“买买买”的现象。要是放到现在,就该讽刺我们每天过度排放的塑料和垃圾了。我认为未来的设计师应该更关心一下环境的可持续发展,减缓人类带给环境的负担。

1498210406647093.png为摩托车手量身定制的可穿戴空气气囊,每次骑车前请记得提前打气

1498210445647233.jpg旋转式篮球框,让投篮更难,灵感来自于亚历山大·考尔德(Alexander Calder)的雕塑

1498210445569342.png警报拉链,每次忘了拉拉链会响

午睡办公桌,自带耳塞

1498202845770896.png 行走的帐篷,露营者再也不用在晚上爬出睡袋和帐篷去尿尿了,购买此帐篷还附防水靴和章鱼头套(固定用的钉子可以从帐篷内部拔出来)

1498202927844599.jpeg领带伞,拆下来能为您撑起一片天的领带

Maker Faire 是全球发明家和创想家的盛会,汇集各种有用或者没用的点子,有的可以拯救世界,有的只为让生活变得更有趣。2017 年 7 月 15 日和 16 日,Maker Faire 将来到西安,请关注创想计划的报道!

史蒂芬·M·约翰逊(Steven M. Johnson)官方网站在这里

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